Les trois jours de Pompei

Tout à la fois archéologue et homme de télévision, l'Italien Alberto Angela reprend la formule du "docufiction sur papier", qui a fait le succès d'Empire (Payot, 2016), pour nous offrir un reportage au coeur du quotidien de Pompéi durant les deux jours ayant précédé le réveil du Vésuve, en 79 de notre ère, puis pour nous décrire la colère destructrice du volcan dans un film catastrophe qui durera l'équivalent d"une troisième journée. Un livre d'histoire qui brise bien des idées reçues à partir des dernières découvertes scientifiques (la catastrophe aurait eu lieu à l'automne et non en août), mais qui possède aussi un tel souffle romanesque qu'on se croirait embarqués à bord d'un Titanic de l'Antiquité.

Table des matières

Table des matières
Couverture 1
Présentation 3
Titre 5
Copyright 6
Exergue 7
Carte : La région du Vesuvius 8
Avant-propos 9
Les personnages 13
« Raconte, Rectina ! » – Quelques années après l’éruption 17
L'aristocrate et l'amiral – Mer Tyrrhénienne, à l’approche de Misène 22 octobre 79 après J.-C., 8 heures du matin 53 heures avant l’éruption 23
L’amiral naturaliste 26
Une carte postale de Naples… sans le Vésuve 31
Où est donc passé le Vésuve ? 33
Le Vesuvius sur les fresques romaines 36
Le véritable Ground Zero de l’éruption 37
Un « serial killer » préhistorique 39
Des villas de rêve – 22 octobre 79 après J.-C., 13 heures 48 heures avant l’éruption 43
Les Romains communiquaient par des signaux lumineux 47
Qui était réellement Rectina ? 50
Une villa à couper le souffle 56
L’arrivée à la villa 59
Le banquet : qui survivra et qui périra ? – Villa de Rectina 22 octobre 79 après J.-C., 17 heures 44 heures avant l’éruption 63
Pompéi s'éveille – 23 octobre 79 après J.-C., 6 heures du matin 31 heures avant l’éruption 69
La chaleur du pain 70
Les secrets du pain et des gâteaux d’il y a deux mille ans 76
Un grand choix de pains et de pâtisseries 78
Ce qui couve sous le sol 82
Se maquiller à Pompéi – Villa de Rectina 23 octobre 79 après J.-C., 6h30 30 heures et 30 minutes avant l’éruption 85
Lumières sur la ville – Mont Vesuvius 23 octobre 79 après J.-C., 7 heures du matin 30 heures avant l’éruption 91
Carte : Plan général de Pompéi 92
Les origines de Pompéi 95
Comment s’orienter dans Pompéi ? 99
Le portrait-robot des Pompéiens 101
Les adresses à la romaine 105
Le Beverly Hills de Pompéi – Pompéi 23 octobre 79 après J.-C., 7h15 29 heures et 45 minutes avant l’éruption 111
Carte : Le quartier chic de Pompéi 112
L’ameublement intérieur à Pompéi 121
La demeure d’un nabab : la maison du Faune 126
Des murs qui s’affirment : les quatre styles 129
La fastueuse demeure de deux affranchis – Pompéi 23 octobre 79 après J.-C., 7h30 29 heures et 30 minutes avant l’éruption 133
Un hôtel à Pompéi – Pompéi 23 octobre 79 après J.-C., 8 heures du matin 29 heures avant l’éruption 143
Un rendez-vous poétique 148
Une femme peintre à l’époque romaine 151
Une visite chez le médecin 154
Une ville aux accents du Moyen-Orient 163
Mendiants, parfumeurs et écoliers 168
Tout passe, tout coule… sauf l'eau ! – Pompéi, Castellum Aquae 23 octobre 79 après J.-C., 9 heures du matin 28 heures avant l’éruption 171
Au fil de l’eau 177
L’eau des riches 180
Les séismes avant la catastrophe : une tragédie dans la tragédie 183
Conversations au Forum – Forum de Pompéi 23 octobre 79 après J.-C, 11 heures du matin 26 heures avant l’éruption 189
Carte : Le forum de Pompéi et ses environs 190
Dernières conversations au Forum 194
Le banquier le plus riche de la ville 197
Main basse sur la ville – Forum de Pompéi 23 octobre 79 après J.-C, midi 25 heures avant l’éruption 201
Le monde des affaires à Pompéi : à mi-chemin entre Wall Street, Chinatown et Chicago 204
Carte : La via dell’Abbondanza, à Pompéi 206
L’Al Capone de Pompéi 211
Une foulerie qui encaisse un millier de sesterces par jour 215
Assassins de César, divinités indiennes et entraîneuses – Pompéi 23 octobre 79 après J.-C., 13 heures 24 heures avant l’éruption 221
Un détour par les quartiers populaires et l’arène des gladiateurs 229
La petite Hong Kong de Pompéi 233
Les paroles s'envolent, les écrits restent… – 10 000 inscriptions et graffitis à Pompéi 237
Herculanum, joyau de la baie – Herculanum 23 octobre 79 après J.-C., 14 heures 23 heures avant l’éruption 249
Une ville peuplée à 80 pour cent d’affranchis 254
Carte : Plan général d’Herculanum 256
Saturninus 259
Meurtre à Herculanum 266
Bijoux, colifichets et croyances dans les rues d’Herculanum 271
Rendez-vous à la villa des Papyrus – Villa des Papyrus et Baïes 23 octobre 79 après J.-C., 16 heures 21 heures avant l’éruption 275
La villa des Papyrus 279
Baïes, la Babylone des riches 284
La ferme au fabuleux trésor – Villa de la Pisanella 23 octobre 79 après J.-C., 17 heures 20 heures avant l’éruption 289
Une ferme près de Pompéi 293
Du vin pour tout l'Empire – Oplontis 23 octobre 79 après J.-C., 17h30 19 heures et 30 minutes avant l’éruption 299
L’or blanc de Pompéi 304
Le port de Pompéi 306
Casinos, sexe et lupanars – Pompéi 23 octobre 79 après J.-C., 18 heures 19 heures avant l’éruption 311
Le sexe à Pompéi 316
Le début de la fin – 24 octobre 79 après J.-C, de 6h57 à 12h59 De 6 heures et 3 minutes à 1 minute avant l’éruption 321
11 heures du matin : 2 heures avant l’éruption 325
Midi 325
Une seconde avant l’heure H 326
L'heure H : le volcan explose – Pompéi, Herculanum et les environs 24 octobre après J.-C., 13 heures Le compte à rebours est terminé 329
Pétrifiés de terreur – Pompéi 24 octobre 79 après J.-C., 13 h 02 2 minutes depuis le début de l’éruption 333
Nuage de cendres et pluie de pierres sur Terzigno 335
Villa Regina, villa de la Pisanella, Herculanum 337
Misène 339
Ce nuage de plus en plus haut – Pompéi 24 octobre 79 après J.-C., 13h30 30 minutes depuis le début de l’éruption 347
L'enfer dans le ciel – Autour de Pompéi 24 octobre 79 après J.-C., 14 heures 1 heure depuis le début de l’éruption 351
Fuir ou mourir : les destins s'entrecroisent – Pompéi 24 octobre après J.-C., 14h30 1 heure et 30 minutes depuis le début de l’éruption 355
Une fuite impossible 360
Le piège se referme : les premiers effondrements – Pompéi 24 octobre 79 après J.-C., 17 heures 4 heures depuis le début de l’éruption 365
L'attente inutile – Villa de Rectina 24 octobre 79 après J.-C., 17h30 4 heures et 30 minutes depuis le début de l’éruption 373
Le soleil et la vie s'éteignent – Côte vésuvienne 24 octobre 79 après J.-C., 18 heures 5 heures depuis le début de l’éruption 377
Le dernier voyage de l'amiral – Port de Stabies 24 octobre 79 après J.-C., 18h30 5 heures et 30 minutes depuis le début de l’éruption 381
Les premières nuées meurtrières – Vesuvius 24 octobre 79 après J.-C., 20 heures 7 heures depuis le début de l’éruption 387
Où sont passés les habitants d'Herculanum ? – Herculanum 25 octobre 79 après J.-C., minuit 11 heures depuis le début de l’éruption 393
Un ange de la mort silencieux et brûlant – Herculanum 25 octobre 79 après J.-C., 1 heure du matin 12 heures depuis le début de l’éruption 399
Anatomie d’une tueuse : Oplontis et Boscoreale 407
Une nuit de cauchemar – Pompéi 25 octobre 79 après J.-C., de 1 heure à 6 heures du matin De 12 heures à 17 heures depuis le début de l’éruption 413
Troisième déferlante : la mort frôle Pompéi – Faubourgs de Pompéi 25 octobre 79 après J.-C., 6h30 du matin 17 heures et 30 minutes depuis le début de l’éruption 417
Quatrième déferlante : ensevelis vivants – Pompéi 25 octobre 79 après J.-C., 7 heures du matin 18 heures depuis le début de l’éruption 421
Surge 4 : l’extermination silencieuse 423
Cinquième déferlante : Pompéi est terrassée – Pompéi 25 octobre 79 après J.-C., 7h30 du matin 18 heures et 30 minutes depuis le début de l’éruption 431
Sixième déferlante : la fin de l'amiral – Misène et Stabies 25 octobre 79 après J.-C., 8 heures du matin 19 heures depuis le début de l’éruption 433
L'amiral rentre chez lui – Misène 28 octobre 79 après J.-C. Quatre jours après l’éruption 439
Épilogue 451
Appendice : La véritable date de l'éruption 455
Une erreur dans la lettre de Pline le Jeune ? 455
Éléments en faveur de la thèse automnale 457
Les vendanges étaient terminées 460
La thèse estivale 461
Une éloquente pièce d’argent 463
Bibliographie 465
Remerciements 473
Table des matières 475