Montcalm, général américain

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Montcalm, général américain
  • Éditeur québécois

Le général Louis-Joseph de Montcalm est aujourd’hui tenu pour l’unique responsable de la déroute française du 13 septembre 1759 sur les plaines d'Abraham. Emporté par sa fougue, cet adepte des batailles rangées à l’européenne aurait fait basculer une victoire facile en défaite écrasante en ordonnant une charge frontale contre les forces de son rival britannique, James Wolfe. Sa précipitation aurait anéanti la puissance de feu exceptionnelle des miliciens canadiens et des guerriers autochtones de son armée. Tant la vision d’un Canada acquis à la civilisation par une Grande-Bretagne vertueuse que la vision d’une colonie laissée à elle-même font leur lit de la défaite de Montcalm.

Au cours des soixante dernières années, les historiens ont fait du gouverneur Vaudreuil un bon Canadien ignoré par un Français, Montcalm, incapable d’apprécier les nouvelles réalités auxquelles il fait face, avec la suite de conséquences tragiques qu’on connaît. C’est cette image que vient remettre en question avec brio Dave Noël. Le dogme selon lequel le commandement français se serait révélé d’une radicale incompétence à la bataille des plaines d’Abraham découle d’une vision caricaturale des tactiques de guerre employées au milieu du XVIIIe siècle.

En relevant les lectures erronées dont Montcalm a fait l’objet dans le passé et en retraçant son parcours américain, Dave Noël offre un portrait complet, sans complaisance, du personnage. Et il nous amène à revivre la fameuse bataille selon une perspective toute nouvelle.

Table des matières

Table des matières
Montcalm, général américain 1
Introduction 9
Prélude 27
Première partie - Les campagnes américaines 47
Chapitre 1 - 1756 : le banc d’essai 49
Chapitre 2 - 1757 : le mirage de l’Hudson 65
Chapitre 3 - 1758 : le château de cartes du Canada 81
Deuxième partie - Le système défensif de Québec 97
Chapitre 4 - Le rempart laurentien 99
Chapitre 5 - Le chantier 117
Chapitre 6 - Ordre de bataille 129
Troisième partie - Le siège de Québec 145
Chapitre 7 - Juillet : préliminaires 147
Chapitre 8 - Août : enlisement 161
Chapitre 9 - Septembre : effondrement 175
Quatrième partie - La bataille des plaines d’Abraham 191
Chapitre 10 - Les sources 193
Chapitre 11 - Le piège des buttes à Neveu 207
Chapitre 12 - Les options 223
Cinquième partie - La chute 241
Chapitre 13 - Les plaines d’Abraham 243
Chapitre 14 - Lévis, l’homme providentiel 257
Conclusion 277
Remerciements 291
Notes 293
Bibliographie 353
Index 365
Table des matières 381